Идея создания зоопарка принадлежит Георгу КУФАЛТУ – руководителю Дирекции рижских садов.

Куфалт – один из создателей Царского сада (нынешнего Межапарка) – еще в начале XX века предусмотрел там и зоосад. Детальный план появился в 1907 году. Помимо вольеров, дорожек и зеленых насаждений на территории были запланированы пруды и каскад водопадов - наподобие тех, что в парке Аркадия.

В то время «стройки века» возводились не так, как сегодня – за счет государственного бюджета: бОльшую часть сумм жертвовали горожане. Вот и на сей раз обратились за финансовой помощью к рижанам. С планом будущей стройки, расходами можно было ознакомиться в брошюре «Наш будущий зоосад». Ее можно было бесплатно получить в книжном магазине у Пороховой башни в Старой Риге.

Вход в Рижский зоопарк 100 с лишним лет назад.

Было основано общество по строительству зоосада, в которое вошли известные рижане: фабриканты, банкиры, депутаты думы. На помощь пришли газеты, призывавшие читателей поддержать благое начинание.

Строительство зоосада объединило все сословия и национальности. Рекламную кампанию одинаково активно вели немецкие, русские и латышские газеты, а среди самых щедрых меценатов и спонсоров оказались немцы, русские, латыши.

Почти у каждого вольера был собственный меценат. Вольер для медведей был построен на средства директора пивоваренного завода Waldshlosschen г-на БАХА, дом для хищных птиц – фабриканта ГУСЕВА, рысей – каменщика РАДЗИНЯ...

Еще до открытия зоосада развернулись дискуссии о том, по какому принципу отбирать животных. Общество разделилось на консерваторов и либералов. Первые призывали ограничиться лишь теми особями, которые обитают на территории Российской империи. Но в итоге последнее слово осталось за либералами.

На плане первого путеводителя по зоопарку – вольеры примерно для 30 видов животных. Тут и львы, и обезьяны, и слоны. Везли из разных городов и весей. А корейского орла подарил капитан дальнего плавания г-н ЯНОВСКИЙ. Уже позднее, в феврале 1914-го, приехал царский подарок – два зубра от НИКОЛАЯ II. Их привезли по железной дороге.

Первым научным руководителем зоосада стал известный в Риге исследователь природы – орнитолог Фердинанд ШТОЛ. Он сам фотографировал животных и давал им имена. Их и сегодня можно прочитать под старыми снимками: косолапый Андрюша, лев Паша, львица Принцесса…

Весной 1912-го часть работ была позади, и зоопарк открыли для посетителей. На первых порах - бесплатно. Через несколько дней газеты написали о варварстве посетителей, о том, что издеваются над «братьями нашими меньшими». Администрация решила установить входную плату – дабы отсечь всякий сброд. Билет стоил 15 копеек.

Посетители у вольера с кабанами, 1935 год.

Официальное открытие состоялось 14 октября 1912 года. Визитной карточкой Рижского зоосада стали входные ворота в стиле модерн. Они уцелели и сегодня. Их автором, как и проектировщиком большинства других зданий, был архитектор Герман ЗЕЙБЕРЛИХ.

На должность директора пригласили Петра ОЛЬСЕНА. Уроженец Митавы (нынешней Елгавы), он долгие годы провел в Германии – работал в одном из тамошних зоопарков. А зоологом того зоопарка вместо Штола стал другой известный ученый – Карл ГРЕВЕ. Позже, в 1914-м, он был назначен директором немецкого зоопарка.

В списке первых смотрителей, ухаживающих за животными, - также представители разных национальностей. Но больше всего - татар. За медведями присматривал уроженец Поволжья ЮСУПОВ.

Однажды на глазах у посетителей косолапый Андрюша так сжал его в объятиях, что Юсупов закричал. Кто-то из зрителей выхватил револьвер и выстрелил в медведя. Тот от боли прокусил ногу смотрителю. Карета «скорой помощи» отвезла Юсупова в больницу. По словам сотрудников зоопарка, это был не единственный случай нападения животных на людей. Но самый первый официально отмеченный...

В январе 1913-го сгорело одно из лучших зданий – обезьянник. Это было тогда единственное отапливаемое помещение, и зимой туда переселили часть теплолюбивых животных.

Вот что писали газеты:

«В 10 часов от искры из камина загорелось главное здание зоосада. Несмотря на большое количество пожарных, которые работали до утра, пламя остановить не удалось…»

Некоторые животные погибли. А обезьяны не пострадали. Работники зоосада перенесли их из горящего здания в… ресторан, находившийся на его территории. Ночью их отпаивали теплым чаем.

Дореволюционный ресторан зоопарка.

Ресторан также был визитной карточкой зоосада. Туда приезжали даже из центра города – это было единственное питейное заведение Риги, открытое всю ночь. В нем играл оркестр. А построили питейное заведение на деньги пивоваренного завода, который вначале сдавал здание в аренду, а затем передал в собственность зоосада. Но пиво там должны были продавать только произведенное на этом предприятии.

Ресторан работал до 1940 года. Корпуса здания уцелели и сегодня.

Изюминкой ресторана был говорящий попугай. Он прописался в питейном заведении после пожара и встречал посетителей у входа. Чаще ругался на русском. А когда был в настроении, говорил: «Здравствуйте!» Языковых комиссий тогда, слава Богу, не было. Иначе дирекции зоопарка пришлось бы объясняться с бдительными гражданами и учить попугая латышскому языку...

цифры и факты

* В годы Первой мировой войны Рижский зоопарк закрыли, а животных перевезли в Германию – в Кенигсберг. Вновь открыли только в 1933 году. Но количество животных было невелико – 125.

* В СССР Рижский зоопарк считался одним из лучших. В нем насчитывалось около 2 150 животных, количество посетителей за год достигало 700 тысяч.

* После восстановления независимости количество посетителей упало в 6 раз! Сейчас оно постепенно увеличивается – перевалило за 300 тысяч в год.

* На пожертвования предприятий, организаций и частных людей проводится благоустройство помещений и строительство новых. Так, в 2001 году открылся Тропический дом, в котором обитают 80 видов животных, а в 2007-м – дом для жирафов.

* В этом году, в рамках празднования дня рождения зоопарка, 15 и 16 октября посетители, у которых имя животного указано в имени или фамилии, получили скидку на билеты в 50%, а те, у кого имя животного указано и в имени, и в фамилии, могли посетить зоопарк бесплатно. В прошлом году наиболее активными были семейства БАЛОЖИ (ГОЛУБЕВЫ) и ВИЛКИ (ВОЛКОВЫ), в другие же годы наиболее активными были ЛАЧИ (МЕДВЕДЕВЫ), ГАЙЛИ (ПЕТУХОВЫ), БРИЕЖИ (ОЛЕНЕВЫ), ГУЛБИСЫ (ЛЕБЕДЕВЫ). На входе для подтверждения «звериной» фамилии нужно было показать документ. Носители нелатышских фамилий подтверждали ее перевод - например, показывали в словаре...
(сноска)

* Кстати, если кто не в курсе: в Риге в те годы проживало около 100 тысяч русских из примерно 473 тысяч населения; в 1914 году Рига вместе с Рижским патримониальным округом была 3-м по величине городом Российской империи...

Илья ДИМЕНШТЕЙН
Все фото – из архива